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Best and Worst

'Mejor' and 'Peor'

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La mejor cámara. (The best camera.)

Photo by Andy Rennie; licensed via Creative Commons.

"Best" and "worst" as adjectives are usually expressed in Spanish using mejor (plural mejores) and peor (plural peores), respectively, preceded by a definite article (el, la, los or las). A few examples:

  • el mejor presidente, the best president
  • el mejor ejemplo, the best example
  • la mejor cámara, the best camera
  • los mejores estudiantes, the best students
  • el peor libro, the worst book
  • la peor excusa, the worst excuse
  • las peores películas, the worst films

The definite article is dropped when mejor or peor follows a possessive adjective:

  • mi mejor camisa, my best shirt
  • nuestras mejores decisiones, our best decisions
  • tu peor característica, your worst quality

Like most other adjectives, mejor and peor can function as nouns:

  • ¿Qué coche es el mejor? Which car is the best?
  • He comprado muchas computadoras, y ésta es la peor. I have bought many computers, and this one is the worst.

When mejor or peor is functioning as a noun, lo is used as the definite article when mejor or peor refers to no particular noun. In such cases, lo mejor frequently can be translated as "the best" or "the best thing"; lo peor frequently can be translated as "the worst" or "the worst thing." A few examples:

  • Lo mejor es olvidar. The best thing is forgetting.
  • Lo mejor es que me voy a casa. The best thing is that I'm going home.
  • El amor es lo mejor de lo mejor. Love is the best of the best.
  • Lo peor es cuando haces una pregunta y nadie responde. The worst thing is when you ask a question and nobody answers.
  • Vi lo mejor y lo peor de la humanidad. I saw the best and the worst of humanity.

In phrases taking the form "the best/worst ... in the ...," the "in" typically is translated using de:

  • lo mejor coche del mundo, the best car in the world
  • el mejor presidente de la historia, the best president in history
  • el peor libro de toda la existencia humana, the worst book in all human existence
  • las peores películas de la serie, the worst movies in the series

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