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El nacimiento de Jesús
The Christmas Story in Spanish from the Gospel of Luke
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Christmas Links

Few things capture attention universally as do newborn babies. So it should be no surprise that the story of a baby born in Bethlehem a little more than 2,000 years ago is so universally appealing. For me, the story becomes even more universal when reading or hearing it in a foreign language.

Following is the Christmas story in Spanish, as taken from the Gospel of Luke. This is the most well-known of the Gospel accounts of the birth (nacimiento) of Jesus. There also is an account in the Gospel of Matthew; it is his story that includes the visit of the magi.

The Spanish translation of the Bible used here is the Reina-Valera Actualizado. Although the translation in current use throughout much of Spanish-speaking Christianity has been updated several times since, the RVA comes from a translation into Spanish made about the same time as the King James Version of the Bible. Spanish written then doesn't appear nearly as outdated as does English of the 17th century.

As a vocabulary aid, the words in boldface below are defined at the bottom of the page in the order in which they appear for the first time. I've provided the definitions for all words except for those in a basic Spanish vocabulary and words that are nearly identical to the corresponding English words.


Aconteció en aquellos días que salió un edicto de parte de César Augusto, para levantar un censo de todo el mundo habitado. Este primer censo se realizó mientras Cirenio era gobernador de Siria. Todos iban para inscribirse en el censo, cada uno a su ciudad. Entonces José también subió desde Galilea, de la ciudad de Nazaret, a Judea, a la ciudad de David que se llama Belén, porque él era de la casa y de la familia de David, para inscribirse con María, su esposa, quien estaba encinta.
Aconteció que, mientras ellos estaban allí, se cumplieron los días de su alumbramiento, y dio a luz a su hijo primogénito. Le envolvió en pañales, y le acostó en un pesebre, porque no había lugar para ellos en el mesón.

Había pastores en aquella región, que velaban y guardaban las vigilias de la noche sobre su rebaño. Y un ángel del Señor se presentó ante ellos, y la gloria del Señor los rodeó resplandor; y temieron con gran temor. Pero el ángel les dijo:

"No temáis, porque he aquí os doy buenas nuevas de gran gozo, que será para todo el pueblo: que hoy, en la ciudad de David, os ha nacido un Salvador, que es Cristo el Señor. Y esto os servirá de señal: Hallaréis al niño envuelto en pañales y acostado en un pesebre."

De repente apareció con el ángel una multitud de las huestes celestiales, que alababan a Dios y decían: "¡Gloria a Dios en las alturas, y en la tierra paz entre los hombres de buena voluntad!"

Aconteció que, cuando los ángeles se fueron de ellos al cielo, los pastores se decían unos a otros: "Pasemos ahora mismo hasta Belén y veamos esto que ha sucedido, y que el Señor nos ha dado a conocer."

Fueron de prisa y hallaron a María y a José, y al niño acostado en el pesebre. Al verle, dieron a conocer lo que les había sido dicho acerca de este niño. Todos los que oyeron se maravillaron de lo que los pastores les dijeron; pero María guardaba todas estas cosas, meditándolas en su corazón. Los pastores se volvieron, glorificando y alabando a Dios por todo lo que habían oído y visto, tal como les había ido dicho.


Vocabulario / Vocabulary
acontecer to happen
de parte de in the name of
levantar un censo to carry out a census
habitado inhabited
realizar to carry out
inscribir to register
subir to go up
Belén Bethlehem
encinta pregnant
cumplir to reach (a time)
alumbramiento childbirth
dar a luz to give birth
primogénito first-born
envolver to wrap
pañales swaddling clothes
acostar to put to bed
pesebre manger
mesón inn
pastor shepherd
velar to watch
guardar la vigilia to keep vigilance
rebaño flock
el Señor the Lord
rodear to encircle
resplandor brilliance
temer to have fear
temor fear
gozo joy
pueblo people
salvador savior
hallar to find
de repente suddenly
huestes host
alabar to praise
alturas heights
tierra land
paz peace
voluntad will
cielo sky
suceder to happen
de prisa quickly
maravillar to amaze
corazón heart

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