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Las Posadas

Por Jody Miller, ex guía de About.com

Las posadas son una tradición navideña en México. Son actuaciones del viaje de María y José buscando cada noche un lugar de hospedaje. Comenzando el 16 de diciembre, amigos y familias se reunen para visitar varias casas (casi siempre de un amigo íntimo o de otros parientes). Llevando velas y cantando "¿Tienes alojamiento?", andan a la puerta principal. El amo les canta, "Se vayan. Ésta no es una posada. Es tarde, y les darán una paliza a ustedes si no salen. Después de más estrofas, le convencen de la "importancia" de los viajeros, y él los canta, "Es un honor." Se abre la puerta principal, y hay mas cantar y regocijar.

Dentro de la casa, les dan a los niños aguinaldos, bolsas llenas de galletas, caramelos y juguetitos. Aunque el carácter de los desfiles y canciones es solemne y religioso, las posadas concluyen en festividades con bocados, bebidas, bailes y el quebrar de la piñata. Las piñatas también se llenan de caramelos y frutas. Los adultos disfrutan unas bebidas de fruta, frecuentamente con coñac o ron. Continúa por nueve noches que representan las nueve meses que María estuvo embarazada de su niño venidero, Jesús.

También son importantes los nacimientos. Usualmente hechos de arcilla y frecuentamente tan grandes como habitaciones, se dan en herencia de generación en generación. La Noche Buena, ponen a Jesús en un pesebre, una acción de gran honor. Asisten la Misa del Gallo, y entonces hay mas festividades con fuegos artificiales, silbidos y campanas. Una cena tradicional incluiría tamales, pozole, una ensalada de frutas, y chiles. También se sirven pescados, bizcochos dulces, empanadas,  pastel de castañas, vino, chocolate caliente y calabaza confitada. In algunas casas sirven pavo asado.

Por lo general, la Navidad es un día de poco activo, con tiempo reservado para recuperación de las festividades de la semana pasada. Dan los regalos el 6 de enero, El Día de los Tres Reyes. Ponen los regalos pequeños en los zapatos de los niños, en vez de los calcetines. Los Tres Reyes Magos, en vez de San Nicolás, entregan los regalos.

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