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Estévanico el moro: esclavo y explorador

En reconocimiento del Mes de Historia Negra

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La vida de Estévanico es uno de los cuentos más fascinantes de la historia norteamericana. Estévanico fue la primera persona no indígena que fue a las áreas de Arizona y Nuevo México. Un esclavo conocido como Estévanico el negro o Estévanico el moro, Estévanico no fue el estereotipo de un esclavo. Él y su dueño eran amigos, y Estévanico a veces tenía mucha responsabilidad y independencia.

Estévanico nació en Azamor, Marruecos. Cuando era jóven de más o menos 18 años de edad, durante la sequía de 1520-21, los portugués vendieron como esclavos a muchos marroquíes. Se vendió Estévanico a Andrés de Dorantes, y los dos unieron una expedición a la área de Florida. La expedición fue desastrosa. Aunque llegaron a Florida en 1528, muchos de la expedición murieron de enfermedades, heridas y ataques. Muchos huyeron por barcos y llegaron a la costa de Tejas, donde se exclavizaron. En 1534, ya sólo vivían cuatro: Estévanico, Dorantes, Alvar Nuñez Cabeza de Vaca y Alonso del Castillo Maldonado. (El más famoso es Cabeza de Vaca, cuyos escritos son un fuente importante de información sobre los americanos del siglo 16.)

Otra vez huyeron los cuatro. Vivían con otro tribu de indígenas que los animaron a hacerse curadores. Parece que tenían mucho éxito. Los indígenas los guiaron en muchas partes de Tejas y México del norte. Estévenico era bien dotado de lenguas, y se hizo traductor para los exploradores. También era persona que viajaba y reconocía el terreno delante de los otros. Era conocido por llevar un sonajero medical hecho de una calabaza adornada con plumas de búho.

Los cuatro llegaron a la Ciudad de México en julio de 1536. El virrey mexicano les pidió que condujeran una expedición a Arizona y Nuevo Mexico. Solo Estévanico consintió en ir.

Fray Marcos de Niza, un fraile franciscano, comandó la expedición a la región. Estévanico viajaba en frente de Marcos. Estévanico había dicho que le mandaría un mensajero con una cruz pequeña a Marcos si descubriera algo magnífico. Al ver a los zunis (un pueblo de Nuevo México), le mandó a Marcos una cruz con tamaño de un hombre.

Por desdicha, Estévanico encontró la muerte en Nuevo México. Sus plumas de búho eran símbolo de muerte a los zunis, y los zunis espantados mataron a Estévanico. Marcos regresó a la Ciudad de México.

Hoy día, Estévanico no es bien conocido. Pero hay una organización, The Estevanico Society, que investiga su vida y viajes.

Este artículo se escribió para el Mes de Historia Negra, que ocurre cada febrero.

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